Une conception néo-poppérienne de l'explication en sciences sociales et ses difficultés internes - HEC Paris - École des hautes études commerciales de Paris Access content directly
Reports Year : 2012

Une conception néo-poppérienne de l'explication en sciences sociales et ses difficultés internes

Abstract

The paper investigates and objects to the neo-Popperian conception of explanation in social sciences that Maurice Lagueux propounds in his book Rationality and Explanation in Economics (2010). Inspired by Popper's (1967) famous article on the rationality principle, Lagueux makes this principle central to all social science explanations, including those of neo-classical economics. By retracing one of Lagueux's examples, i.e., Giffen goods, we will show that the rationality principle is neither necessary nor sufficient for a social science explanation. We will also discard as being ineffective the recourse to "situational logic", another move that Lagueux makes after Popper. The positive thesis underlying these objections was already sketched by Mongin (2001): far from unifying the social sciences, the rationality principle highlights their differences. Economics bases its explanations on specific principles, such as constrained optimization, whereas the other social sciences usually content themselves with reasoning only from the rationality principle.
L'article examine et conteste la conception néo-poppérienne de l'explication en sciences sociales que propose Maurice Lagueux dans son ouvrage Rationality and Explanation in Economics (2010). Inspiré par l'article célèbre de Popper (1967) sur le principe de rationalité, Lagueux fait de celui-ci le centre de toutes les explications en sciences sociales, en y incluant celles de l'économie néo-classique. Reprenant l'un des exemples de Lagueux, celui des biens Giffen, on montrera que le principe de rationalité n'est ni nécessaire, ni suffisant à l'explication en science sociale. On écartera aussi comme non probant le recours à la "logique de la situation", qui est un autre emprunt de Lagueux à Popper. Déjà ébauchée par Mongin (2001), la thèse positive sous-jacente à ces objections est que le principe de rationalité, loin d'unifier les sciences sociales, est un marqueur de leurs différences. L'économie fait reposer ses explications sur des principes spécifiques, comme celui de l'optimisation sous contraintes, alors que les autres sciences sociales se satisfont généralement de raisonnements fondés sur le principe de rationalité seulement.
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Dates and versions

hal-00712032 , version 1 (26-06-2012)

Identifiers

  • HAL Id : hal-00712032 , version 1

Cite

Philippe Mongin. Une conception néo-poppérienne de l'explication en sciences sociales et ses difficultés internes. 2012. ⟨hal-00712032⟩

Collections

HEC CNRS LARA
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